El Toyota Corolla cumple 50 años como el automóvil más vendido del mundo

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El Toyota Corolla cumple 50 años, en los que le ha dado tiempo a sumar once generaciones y lograr el récord de ser el automóvil más vendido del mundo, con 44 millones de unidades repartidas en 150 países.

El primer Toyota Corolla se presentó en Japón en 1966 con dos carrocerías (sedán de dos y cuatro puertas y familiar de dos) y con el objetivo de ser el “coche para la gente”, a pesar de que ofrecía un equipamiento propio de segmentos superiores.

En noviembre de 1966, Toyota abrió una nueva planta en Takaoka, en la Prefectura de Aichi (Japón), dedicada exclusivamente a la producción de Corolla.

Dos años más tarde, se inició la producción en Australia y Malasia, centrada en vehículos específicos de cada región.

La palanca de cambio iba montada en el suelo, los asientos delanteros proporcionaban un soporte reforzado y acolchado a los ocupantes y la banqueta trasera llegó a compararse con el sofá de un salón, aunque se trataba de un vehículo compacto.

Inspirado en la palabra en latín para “corona de flores”, el nombre “Corolla” fue escogido con la esperanza de que el vehículo floreciera en el mercado del automóvil.

En tres años, la primera generación de Corolla (1966-70) se convirtió en el vehículo más vendido en Japón y su popularidad pronto se propagó a otros países de todo el mundo.

Entre 1965 y 1968, Toyota aumentó su producción total anual, de 480.000 a 1,1 millones de Corolla. En ese último año comenzaron las exportaciones a Norteamérica.

En Europa, el Corolla se presentó en abril de 1967 y no empezó a producirse en el Viejo Continente hasta 1994, con la séptima generación,

El lugar elegido fue Turquía, en Sakarya (Turquía), desde donde también se han producido la octava y novena, además de la undécima, en 2013.

En 1997, el Corolla se convirtió en el modelo más vendido del mundo, con unas ventas acumuladas de más de 22,65 millones de unidades. En 2013, ya se habían vendido a escala mundial 40 millones de unidades.

Actualmente se fabrica en 16 plantas de todo el mundo y se han vendido más de 44 millones de unidades, o lo que es lo mismo, uno de cada cinco vehículos vendidos por Toyota en sus 79 años de historia es un Corolla.

Desde 2002 se ha vendido más de un millón de unidades al año. El año pasado se vendieron 3.670 Corolla al día en más de 150 países y regiones.

La segunda generación se fabricó entre 1970-1974, la tercera entre 1974-79, la cuarta entre 1979-1983, la quinta entre 1983-1987, la sexta entre 1987-1991, la séptima entre 1991-1995, la octava entre 1995-2000, la novena entre 2000-2006 y la undécima desde 2013.

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